Vallon des Etages – 11-11-2015

Aujourd’hui on envoie du gros, du froid et du mouillé, direction Les Etages après St Chritophe en Oisans à 2h30 de Lyon.

Sur la route, nous nous arrêtons sur le pont enjambant le canyon d »El Diablo » où nous croisons Eric le maître des lieux accompagné d’Amandine s’apprêtant à rentrer dans le canyon. Le débit est conséquent car la prise d’eau en amont ne fonctionne pas (la centrale est en maintenance).

Nous arrivons au parking du hameau des Etages, le débit est difficilement mesurable car le lit du torrent est très large au niveau de sa confluence avec le Vénéon. J’avais déjà tenté de faire ce canyon, lors de ma première tentative il était en crue et j’avais été obligé de faire demi-tour. C’est donc avec une grande impatience que j’attends de découvrir les conditions, même si la météo clémente des ces derniers jours nous donnait un bon indice de confiance.

Après une belle marche d’approche de 30min environ, nous arrivons au départ du canyon. La température est relativement clémente (10° env), premier pas dans l’eau….le torrent prenant sa source au niveau d’un Glacier… pas de miracle  l’eau est très froide et abondante : un bon gros débit typique des canyons Alpin, mais néanmoins faisable.

Heureusement la tenue hivernale est de rigueur, combi 2 pcs, sous combi, souris, gants néoprène et 2 paires de chaussons nous permettent d’évoluer sans (trop) ressentir les 4° de l’eau. Il faut cependant être très efficace dans l’équipement et la gestion des cordes afin de ne pas perdre de temps, on se refroidit très vite et le débit peut risquer de monter avec l’apparition du Soleil.

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Dans le canyon, le topo n’a pas menti « Un superbe granite blanc bien sculpté. Des toboggans, des vasques percées, des grottes, des ponts de roche. Tout pour se faire plaisir ! » , c’est le top ! Avec en bonus les descentes dans l’actif !

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Nous ressortons 3h15 plus tard, frigorifiés mais heureux d’avoir fait ce canyon. Pour ma part, celà faisait 3 ans que j’attendais de trouver les conditions idéales (et le temps) de le faire.

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Descendu en 3h15 à 3 avec Jacqueline (ABC) & David (Vulcain).

Sylvain

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